We hebben een punt gezet achter 2017. We kunnen fris en fruitig aan een nieuw en een gelukkig jaar beginnen. Door veel mensen wordt deze frisse start aangegrepen om door middel van goede voornemens aan zichzelf te werken en te streven naar een gelukkiger, gezonder, socialer of duurzamer bestaan. Een betere wereld begint immers bij jezelf. Het is een eeuwenoud fenomeen dat zelfs terug te vinden is bij de Babyloniërs, die zo’n 4000 jaar geleden hun nieuwe jaar ingingen met beloftes die zij aan hun goden aflegden. Dit deden zij in de hoop dat deze goden hun welgevallig zouden zijn. Zo hoopten zij dus, net als wij, op een gelukkig nieuwjaar. Een nieuw jaar geeft ons mensen blijkbaar de hoop dat we opnieuw kunnen beginnen. Dit wordt ook wel het “Fresh Start Effect” genoemd. Tijdens zo’n moment ervaren we een afstand tussen onszelf en de fouten en mislukkingen uit ons verleden. Dit helpt ons om vooruit te kijken en meer vertrouwen te hebben in onszelf. Een frisse start geeft ons in zekere zin de mogelijkheid om het verleden weg te duwen, ons om te draaien en met vertrouwen in onszelf verder te gaan. Januari lijkt de kans om onszelf te verbeteren en de regie van ons leven in eigen handen te nemen. Tenminste, dat denken veel mensen. In februari moet een groot deel van de zelfverbeteraars al weer toegeven dat het niet gelukt is. Het eerste pakje sigaretten is alweer op, de snackbar is alweer bezocht, het fitnessabonnement kan wel weer worden opgezegd en we hebben onze goede voornemens een jaartje opgeschoven in de planning. De intenties waren leuk, maar wij zijn nu eenmaal een koppig en halsstarrig volk, dat leeft van genade. Gelukkig kunnen we erom lachen en mogen we weten dat onze voornemens vaak slechts een vorm zijn om met onszelf bezig te zijn. Het is waardevoller om ons heen te kijken en niet onszelf, maar de wereld om ons heen genietend te dienen. Maar juist wanneer we naar de wereld om ons heen kijken, blijft het pijnlijk dat een schone lei zo snel al weer bevlekt raakt. Ook in 2018 zal de wereld verscheurd zijn door onrecht, liefdeloosheid, ziekte en dood. Ook in 2018 zullen we in machteloosheid en verbazing toekijken hoe de wereld zichzelf in haar eigen drang naar macht kapot scheurt. Een betere wereld begint niet bij jezelf. ‘Jezelf’ heeft geen idee hoe die zichzelf, laat staan de wereld een betere plek moet maken. Niemand in deze wereld is beter dan de wereld en kan zichzelf met zijn goede voornemens bevrijden van die gebrokenheid. Een betere wereld begint bij Christus. De komst van Zijn licht en Zijn belofte is hetgeen waar we onszelf en de wereld in 2018 mee mogen verbinden. We weten immers, dat Hij degene is die in 2018 regeert, die het onrecht aanziet en niet vergeet, die de zonde niet aanrekent, maar vergeeft. Hij is Degene naar wie we ons moeten uitstrekken wanneer we zien dat de wereld ook in 2018 in brand blijkt te staan. Daarin is gebed mijn goede voornemen dit jaar. Aan het begin van het jaar mogen we namelijk allereerst beseffen hoe kwetsbaar 2018 is. In die kwetsbaarheid mag ik tot God naderen en belijden dat dit jaar niet mijn jaar wordt, maar Zijn jaar. Beginnend in gebed leren we Zijn leiding in 2018 te verstaan. We mogen erop vertrouwen dat we, goede voornemens of niet, Zijn genade en liefde verkondigen in alles wat we doen en zijn. Dat is pas een frisse start. We wensen elkaar niet alleen een gelukkig nieuwjaar, we wéten dat het een gelukkig jaar wordt, want God belooft dat Hij 2018, ondanks ons falen, een plaats geeft in Zijn plan. Hij is degene die 2018 tot een mooi jaar gaat maken! Gelukkig nieuwjaar en ga met God!

Aron van Veen

Kerst in Kralingen

Wat is kerst?
Vier kerst mee!
Het jaar uit en in
Kerstmaaltijd